给导报:社会学论文写作指导 投稿:钱驄驅

如何进行社会学研究选题1 关于智力活动的最不经推敲的神话是说写作是由灵感激发的一种艺术。毫无疑问,有些作品足够经典,成为艺术,但是写作的艺术是技艺性的,就像管道修理和汽车修理一样。管道工和汽车修理工如果作等灵感来驱使他们行动的话将一事无成,作家也是如…

社团固定活动: 社团自主活动:1、 青马六期感想(结合本期青马班培训的经历,体会做为一名学生干部的感想,并对自身做深入剖析。); 2、 读书心得(在青马培训期间自主阅读书籍,在阅读后根据书中的内容写出自己的内心感悟。); 3、 校园文化活动创新设想…

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如何进行社会学研究选题1

关于智力活动的最不经推敲的神话是说写作是由灵感激发的一种艺术。毫无疑问,有些作品足够经典,成为艺术,但是写作的艺术是技艺性的,就像管道修理和汽车修理一样。管道工和汽车修理工如果作等灵感来驱使他们行动的话将一事无成,作家也是如此

RODNEY STARK

写一篇好的社会学文章由提出一个好的社会学问题开始。选择一个主题仅仅是准备论文的开始,你必须把你论文的主题以问题的形式表现出来。提一个好的问题会使你写作的其他部分变得容易,也可以帮助你提交好的论文。

与社会学论文有关的问题有以下三个特点:1、体现出社会学特有的视角;2、问题的提法和形式考究;3、问题的提法应该能导致有逻辑的、结构合理的答案。反面例子包括有无穷答案的问题,比如“领导们所采用的角色有哪些?”或太空洞的问题,比如“为什么人们不理性?”

我们通过如下几个问题,层层递进地探讨社会学研究的选题问题。

一、什么是社会学?

搞不明白什么是社会学和社会学家是做什么的,这是学生在写社会学论文是感到困难的主要原因。提出好的社会学问题取决于理解什么是社会学。

社会学是对人类社会行动的研究。根据韦伯的观点,它的主要见解是,人类的行为是由人们之间的互动所型塑的(shaped)。换句话说,一个人是谁,他或她想些什么、做些什么,是受到这个人所处的群体的影响的。社会学家研究个体如何受到他们的社会群体——从家庭到国家——的型塑,同时,这些群体又是如何被组成该群体的个体所创造和维持的。这是建构主义的观点。

社会学的另一个洞见是,互动是以模式化的方式发生的,即使互动所涉及的人时空相隔、相去甚远。例如,在不同历史时期或不同地理区域的社会都会找到办法去形成规则、教育孩子价值信念,以及组织他们成员福利必须的商品的生产。社会学家试图去理解这些过程中的一致性——这些社会的异同遵循可预见的模式和方式。

二、关于人类行为的社会学和其他视角

实际上各个学科之间的差别往往并不十分明显,有些学科对相同的主题产生兴趣,比如政治社会学和政治学。但是即使是那些学科交叉并不如此明显的学科之间,一些邻近学科的学者和研究人员也会共享一些相同的关注点和方法。

然而,要写出好的学术论文就必须对学科界限有一定的了解。我们下面要做的是尽力简化社会学和其邻近学科的界定,并且夸大他们之间的差异。下面要讨论的学科差异,主要是为了使你了解社会学的特点,而不是一种严格的说法。事实上,很多学者明确地使用一些交叉性的名称(比如社会历史学家、政治经济学家和社会心理学家等),常常把社会学视角融入其他学科之中。

1、社会学和心理学 1 郑丹丹编译自《社会学论文写作指南》(第三版),加州大学洛杉矶分校社会学写作小组,圣马丁出版社1994年版。

相同点:都关注态度、信念、行为、情感和人际关系

不同点:心理学更关注人类行为的个人层面。社会学则是在社会群体的背静和脉络下考虑个体行为。

关于偏差行为:心理学家考察导致偏差行为的精神病态的种类。社会学家则试图揭示某个社会经济阶层的成员是否比另一个社会经济阶层的成员更有可能被贴上“精神病态”的标签。

2、社会学和政治学

相同点:都关注政府

不同点:政治学家分析政府的不同形式、这些形式隐含的哲学并研究政治过程。社会学家则更多地去关注政治结构、行为、社会的其他方面,诸如经济、宗教组织之间的交互关系,以及不同的社会群体的态度。

关于偏差行为:政治学家可能会分析约束偏差行为的法律。社会学家则可能考察当社会成员采纳不同的意识形态信念的时候这些法律是如何随之改变的,或者考察这些法律如何服务于某些阶级的利益。

3、社会学和历史学

相同点:都考察历时性的人类生活。

不同点:历史学家更有可能集中关注特定个体的影响和某些特定事件的起因。社会学家则关注名人和普通人的社会生活模式中变迁的起因和后果。

关于偏差行为:历史学家可能解释有影响的有偏差行为的个体的触发因素和行为,并力图解释他们的影响。社会学家则更可能追踪社会定义和控制偏差行为的方式的变迁。

4、社会学和哲学

相同点:二者都对关于生活本质的信念感兴趣。

不同点:哲学遵循特定逻辑规则的抽象推理的系统。社会学是经验性的:它通过收集人们实际上在做什么的数据,力图发现关于真实世界的信息。

关于偏差行为:哲学家可能会问:“什么是好的?”以及“什么是罪恶的?”或者分析“偏差”这个词的合适用法。社会学家关注社会世界中实际进行的事情,比如说,会问:“这个特定社会或子文化中的成员认为什么是‘正确的’和‘错误的’?”

5、社会学和人类学

相似点:都关注社会生活,包括文化、信仰、决策、关系等。

不同点:人类学更倾向于研究我们以外的其他社会,并且进行跨文化比较。

关于偏差行为:人类学家可能会旅游到一个偏僻的未开化的社会去研究它如何界定和对待偏差行为,或者比较工业社会与非工业化社会在偏差发生率方面的差异。社会学家常常研究相同的过程,但是更多地关注某一个社会。

6、社会学和经济学

相似点:都关注社会如何生产和分配产品及服务

不同点:经济学家关注经济本身,社会学家则更多地考虑经济如何影响其他的社会过程以及如何被其他社会过程影响。

关于偏差行为:经济学家可能研究偏差行为对于国家产品总量的贡献和代价。社会学家可能研究由上等阶级控制的经济如何激发偏差行为,比如说那些不能公平分得产品的人们的盗贼行为。

三、社会学想象力(C. Wright Mills, 1959)

运用社会学想象力意味着认识到个人、私人经历和广阔的社会之间的联系。米尔斯称

个人层面的事件为“传记”(biography),而使用“历史”(history)这个词来指大的社会尺度的模式和关系。(有意思的是,往往是社会学家来关注米尔斯所说的“历史”,而历史学家来关注他所说的“传记”)

四、社会学的关注点和方法

两种研究逻辑:演绎的逻辑:问问题;使用已有理论做回答(假设);收集和分析数据来决定假设是否准确。归纳的逻辑:问问题;收集数据;使用数据来发展对假设。这两者的主要区别是,数据收集起来是为了检验假设还是产生假设。

高中和大学的一个主要区别在于,高中“学习”通常意味着学习事实,显示他们学到了最多事实的学生得到最高分。在大学,对分析推理和思考的强调大大提高。学生被要求理解知识的整个体系。而且,学生发现对于一个主题往往有不只一种的正确认识方式。也就是说,针对一个事物,有多种视角。所谓视角是看待一个主题的方式。(看一所房子,都是“正确的”)即使一个学科内也有不同视角,比如冲突和功能,微观和宏观等。在某种程度上这些不同的视角就社会的某些事实存在不同的看法,等更多的时候他们实际上是在关注不同的问题,比如说,冲突视角会问社会中的某些群体如何运用他们的权力将其他人的一些行为界定为偏差的,他们关注这些规则是如何制造出来的。共识社会学家可能会问为什么一些人会违反规则,关注个体的偏差。微观社会学视野可能会从偏差者的角度考察成为偏差的历史,而宏观视角则可能会问在过去数百年间有关偏差行为的定义是如何演变的。所有这些视角都共享了什么探讨的社会学的特征,但是它们都在社会学的框架下问了不同的问题。

一些学生对于这些同时被接受的含有截然不同的理论发现的视角感到困惑,有认知上的困扰。实际上,这正是大学教育的一个重要特征——能同时向一个人灌输不只一种的视角。

社会学是宽泛且多元的。视角、方法、风格都有不同。但是,社会学视角本质上应该是将个体看作是社会群体的成员,他们之间存在互动。

五、形成社会学研究问题的建议与技巧

这方面没有秘诀,只有一些建议和小技巧:

谨记社会学想象力的“历史”部分:回避彻底的个人或心理问题,那些仅仅关于一个人头脑中发生的事件的问题。例如,问犯罪是更多地由侵犯动机还是贪婪导致,这更像一个心理学问题而不是社会学问题(也很重要和有意义,但不是社会学关注的点)。一个有社会学想象力的问题可能是:社会生活的什么方面——比如说种族、阶级或性别——影响人们将侵犯或贪婪用社会接受或不接受的方式表现出来。

切记社会学想象力的“传记”部分:避免完全将人排斥在外的经济问题。例如,问每年由于犯罪有多少收入损失就比问哪些种类的犯罪主要针对富人更不像一个社会学的问题。

问一个有关个人、群体、角色、关系、社会或时间段之间的差异的问题:社会学家很少针对所有人或所有社会下断言。他们对于人们或社会如何或为什么相互区别感兴趣。也就是说,他们更多地问差异性的而不是问一致性的问题。例如,他们一般不会问人们是不是天生就有侵犯性,而会问为什么有些人比另一些人更具有侵犯性。与低侵犯性的人相比,高侵犯性的人们是不是社会化不同、属于不同的亚文化、对不同的社会压力敏感,或者对不同的目标抱有热情?

下面五个建议不仅针对社会学,而是针对所有学科的问题:

问一个不能简单用“是”或“否”来回答的问题:这样的问题是死胡同,没有什么值得考察和讨论的。比如,“社会经济地位影响婚姻稳定性吗?”;以及“出生时由于失语症而

导致严重语言障碍的孩子能和其他孩子一样社会化并参与社会生活吗?”。改进的方法之一是,加上“在何种程度上”这一词组,比如“在什么程度上社会经济地位影响婚姻稳定性?”,另一个解决方案是重新提问,例如,“对于小学而言什么样的方法能最有效地促使那些出生时由于失语症而导致严重语言障碍的孩子正常地社会化?”

问不只有一种合理答案的问题:论文的目的是显示为什么你的答案优于其他答案。你必须辩论说你的答案比其他备选答案正确和令人信服。“根据M·米德的理论,代沟是如何形成的?”只有一种正确答案,没有什么可以辩论的。改进这个问题的一个方法是将米德的理论用于某些特定的组织,比如说“运用米德的理论,你如何理解现阶段我们国家农村社会中的代沟现象?”。在你开始研究之前,确定对于你的问题的不同答案。你能想象认真反对你的人吗?如果没有,你需要重新建构你的问题。

如果题目未定,问一个关于两个或更多概念间关系的问题:(例外:读后感、故事、叙述等)两个概念(偏差行为与社会化)在经验上相关吗?比如,偏差者的社会化过程和非偏差者不同吗?两个概念(偏差行为与声望)是负相关吗?也就是说,具有高社会声望的人是不是比那些低社会声望的人更少介入偏差行为?如果不是老师指定的,最好不要问只有一个概念的问题,比如,“什么是偏差行为?”

确信你能够收集到你所需要的资料:比如,“偏差行为是不是一直存在?”是一个有意思的问题,而且对社会学理论有很大的意义,但是关于史前社会有没有偏差行为很难找到资料。另一方面,学生往往很惊奇地发现,数据很容易收集到。如果不确定,应该先向老师咨询。

确保你的问题能够在允许的范围内完成:这一个是要根据老师的要求,另一个是因为很多学生在查找资料之前并不知道能够获得多少资料。所以,一个是要问“中等程度的”问题,避免太宏观或太琐碎的问题;另一个是开始研究前和老师商量。

总之,在这一节,我们强调一篇好的论文不应该只是有关什么方面,比如精神健康、种族、社会性别或职业。例如,关于社会流动方面的论文,你最好提出“相比于100年前,现在美国社会的向上流动机会是不是增加了?”这样具体的问题。注意这是一个涉及两个确定时间段之间差异的问题。它可能有不只一个合理的答案;人们既可能赞成也可能反对这个观点。形成可回答的但又是可辩论的问题是写论文最基本的甚至是最关键的一个部分。

如何进行社会学研究选题1 关于智力活动的最不经推敲的神话是说写作是由灵感激发的一种艺术。毫无疑问,有些作品足够经典,成为艺术,但是写作的艺术是技艺性的,就像管道修理和汽车修理一样。管道工和汽车修理工如果作等灵感来驱使他们行动的话将一事无成,作家也是如…

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如何进行社会学研究选题1 关于智力活动的最不经推敲的神话是说写作是由灵感激发的一种艺术。毫无疑问,有些作品足够经典,成为艺术,但是写作的艺术是技艺性的,就像管道修理和汽车修理一样。管道工和汽车修理工如果作等灵感来驱使他们行动的话将一事无成,作家也是如…

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