疯女人的精髓对黄墙纸的疯癫形象解读 投稿:贺軩軪

语文学刊・外语教育教学 2009年第9期“疯女人”的精髓———对《黄墙纸》的“疯癫”形象解读○刘英峰(聊城大学大学外语教育学院,山东 聊城 252059)《黄墙纸》被认为是美国著名女权运动先驱兼作家夏洛蒂・珀金斯・吉尔曼(1860-1935)的[摘 …

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语文学刊・外语教育教学                           2009年第9期

“疯女人”的精髓

———对《黄墙纸》的“疯癫”形象解读

○刘英峰

(聊城大学大学外语教育学院,山东 聊城 252059)

《黄墙纸》被认为是美国著名女权运动先驱兼作家夏洛蒂・珀金斯・吉尔曼(1860-1935)的[摘 要] 短篇杰作。小说通过描写妇女受到丈夫的控制以及男权影响的痛苦经历,揭露了性别歧视和压迫。批判了不平等的夫妻关系,从而揭示了父权制文化对女性身心的摧残。本文从吉尔曼的生活经历,小说写作时世纪末中产阶级妇女所处的社会背景,以及《黄墙纸》压迫,探究了《黄墙纸》中女主人公“我”最终发疯的原因和重要意义。

《黄墙纸》; 吉尔曼; “疯癫”; [关键词] 

中图分类号:I106.4  文献标识码:A)09-0015-03

(TheYellowW  《黄墙纸》

・短篇小说。。・。她创作了大量的作品,包括诗歌、小说、自传和政治性著作及报刊文章。《黄墙纸》是吉尔曼创作于1892年的短篇小说。如同女性在当时社会上的地位一样,在19世纪的文学作品中,女性被描写为处于被支配的地位。《黄墙纸》就是一部关于一位知识女性受到压抑导致身体衰弱以及心情苦闷直至成为“疯女人”的作品,它所表现出来的妇女痛苦经历和女性反抗精神为我们解读19世纪末女权状况有着重要意义。

《黄墙纸》以第一人称的叙事手法讲述了一位美国中产阶层知识女性因产后失调患上轻微的精神抑郁症在一所阴暗的、恐怖的老房子里接受她的丈夫———一位内科医生所谓的“休息治疗”的经历。这种休息治疗使她不得照看自己的孩子,不得离开,不得写作,不得做任何她喜欢做的事情。她被囚禁在楼上一间育婴室里。被剥夺了工作、思考的权利和自由,她唯一可做的就是面对育婴室那恐怖的生活环境。渐渐地,她开始对黄色墙纸发呆、出神,她似乎看到了牢笼里关着的一个女人。在面对种种产生出来的幻觉,最后她发疯了。本文从作者夏洛蒂・珀金斯・吉尔曼的生活经历,结合小说创

[作者简介]刘英峰,聊城大学大学外语教育学院教师。

《黄墙纸》女主人公发疯的原

因,揭示作品所反映的积极的时代意义。

一、吉尔曼的生活经历对其作品创作的影响由于这篇小说带有部分自传性,我们先了解吉尔曼以及她的生活经历。吉尔曼是19世纪90年代到20世纪20年代妇女运动的领导者。她的一生,主要从事关于女性角色和地位方面的研究。她的主

(1898年),《家》(1904要作品包括:《女性与经济》

年),《人类工作》(1904年),《人造世界》(1911

(1915年)。但是,直到20世纪70年),《女儿国》

年代以来,吉尔曼的文学成就才得以认可。她于1892年发表的短篇小说《黄墙纸》才备受瞩目。

在《黄墙纸》这部作品中,吉尔曼刻画了一位19世纪末期中产阶级知识女性的形象。事实上,《黄墙纸》中这位知识女性的经历是吉尔曼个人生活的真实写照。吉尔曼生于康涅狄格州的哈特福特。她的父亲福德瑞克・布切尔・珀金斯在她出生后不久,就抛妻弃子。此后,她们一家人居无定所,几近贫困潦倒。吉尔曼长大后学习美术,靠教书和设计贺卡维持一家人的生活。1884年,她和艺术家查尔斯・史得逊结婚,婚后当起了19世纪式的传统家庭妇女。第二年,他们的第一个女儿出生之后不久,她患上了严重的产后抑郁症。当吉尔曼向著名的神经学家威尔・米歇尔医生(《黄墙纸》中提

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文学研究                      刘英峰/“疯女人”的精髓

及)求助时,他的治疗方案是“休息疗法”,也就是

完全卧床休息,不能从事任何工作。这种束缚性治疗与在屋内囚禁几乎毫无区别,它一度将吉尔曼推向精神完全崩溃的边缘。之后,她放弃了这种“休息疗法”,出去度假,进行写作、演讲,才重新回到正常的生活中。《黄墙纸》的创作来源就是当时吉尔曼所经历的那段生活。

二、《黄墙纸》的写作大背景以及女性文学的繁荣《黄墙纸》表现出来的女性所受到的精神压迫来自于婚姻家庭、传统习规和社会机制,来自于那个特殊的时代。美国女权运动的兴起与美国女性文学的第一次繁荣同步。所以我们有必要了解美国社会女性地位和女权运动的发展规律,从而能够真正的理解女性文学的繁荣的始因。

(一)美国的女权运动以及19世纪女性地位和生活状况

美国妇女与世界上其他国家的女性一样,长期以来生活在一个以男性为中心的社会里。虽然美国是个移民拓荒国家,,。因此,,等的待遇,,要求把女性的天赋人权也一同写进新建共和国的基本文件中去。美国第二任总统亚当斯的夫人阿尔盖比・亚当斯(AbigailAdams)在1776年时就曾经致信给丈夫,提醒他在新生的国家制定法律法规的时候,不要忽视女性的权益。她写道:“希望你们会在此时记住女士们,而且要比你们的前辈对待她们更为慷慨大度、更为友善。切切不要把无限的权力置于丈夫的手中……如果不给女士们以特殊的关怀和关注的话,我们就决心起来造反,并且决不会受到任何没有我们的声音、没有我们的代表的法律的约束。”亚当斯夫人的语言铿锵有力,表现出强烈的两性平等意识。

令人遗憾的是,在相当长的一段时间内,社会的主流意识没有把女性视为与男性有同等权利的人。到19世纪中叶,美国妇女仍然没有选举权,婚后无权控制自己或子女的财产、不能立遗嘱,在未经丈夫许可的情况下,也不能签署法律文件或提出诉讼,她的地位只相当于一个未成年人或是奴隶。而正是女性地位与奴隶地位的这种内在联系,使得当时参与了美国废奴运动的女性认识到,她们必须依靠自己的力量,争取两性平等权利。南北战争后,美国黑人男子终于获得选举权,但女性选举权问题仍未得到—16—

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解决。女权主义者们在一切可能的场所进行抗议,组织了不计其数的游行。她们撰写各种宣传手册和其他资料,收集向国会请愿的签名。经过长达72年的不懈斗争,关于女性选举权的第19条宪法修正案最终在1920年得到国会的批准,美国妇女从此获得了投票选举权。

在19世纪美国时代大背景下,中产阶级知识女性的典型代表从表面上看是拥有一个温馨的家庭,一个关爱她们的丈夫,而她们也扮演着社会和时代所赋予的角色。然而,传统的和社会的偏见仍使妇女受到来自社会和男性的双重压迫,大多数妇女的地位还是局限于家中,做家务,照看孩子。家庭越来越成为一个与外部世界隔绝的生活世界和感情世界,妇女与外面的联系一是通过她们的丈夫,二是通过其他境况类似的女性。这样妇女的活动空间,。

)19,学界通常认1650年安妮・布雷兹特里特()的第一本诗集《新近在美洲出现

(TheTenthMuseLatelySprungUpIn的第十位缪斯》

America,1650)。18世纪末,小说开始在英国流行。在英国小说越过大洋来到美国的时候,习惯于从英国人那里寻求文学表达方式的美国人也进行了这种文学尝试。早期的美国女性小说在语言、风格和内容上大多是模仿英国小说之作。美国的民族文学在19世纪中叶达到第一个繁荣期。在这一时期,政治上取得独立的美国人在争取文化独立的道路上迈出了关键的一大步。从此,美国人有了真正意义上的美国文学。19世纪中叶也是美国女性文学发展的昌盛时期,女性小说成为极受欢迎的文学形式。

美国女性文学的迅猛发展与美国女性争取平等权利的斗争是几乎同步的。由于不出家门就可以从事写作,因而写作成为许多才华横溢(经常也为生计所迫)的女性的出路。她们在无法向男性那样走出家门参与公共事务、并且不得不扮演妻子和母亲的家庭角色的同时,开始了自己的写作生涯。与同时期的男性作品相比,19世纪女性文学更多地聚焦于家庭领域以及女性的生存状态,刻画了具有高度道德感和有独立意识的女性角色。这些女性以自立自强的精神,力图改变自己的命运,成为对于家庭和社会有用的人。社会对女性的要求则持怀疑态度,甚至医学也以“科学”为名,把对家庭生活不满的女性称为“神经衰弱”。社会对女性的要求非常高,要求女性为家庭、孩子和社会献身。由于大多数中产阶级妇女受过良好的教育,因而对自己的社会地位

语文学刊・外语教育教学                           2009年第9期表现出深切的关注。她们要求独立自主,向往自由,她们既很实际,又比较浪漫,既向往独立,又没有做好准备,既唤醒了自我的力量,又无力控制这种力量,最终难逃悲剧的结局。《黄墙纸》的女主人公就是这些妇女的典型代表。

三、《黄墙纸》中“我”的命运

小说以第一人称的经验视角展开叙述,以妇女作为话语主体,讲述自己的经历,赋予了在实际生活中处于被动地位的妇女以主体性特征。

故事的叙述者是一个虚构人物,“我”是一个已婚的中产阶级少妇,因为刚生下一个小孩,受着抑郁症的折磨。她的丈夫约翰是一名医生,他给她实施“休息疗法”,并为此租下了一幢“殖民时期别

(据她叙述这是一幢“墅”祖传家产”并且“经常闹)。整个夏季都住那儿,“鬼”我”被困在楼上的育婴室里,而且和自己孩子隔离。就是在这个像一只“茧”似的房子里,“我”的身上发生了巨大的变化:“我”分的释放,发展。导致“我”道:“,,颜色乏味而又迷乱,”,是“令人作呕”、“糟糕的壁纸”。“我”首次提到黄墙纸时说的这些复杂的象征给本来就郁闷的“我”增加了烦恼。渐渐地,“我”的感觉发生了变化:

我从未见过一张毫无生气的纸上竟能有如此丰富的内容!还有另一种图案在墙纸的表层里依稀可见。随着光线的变化,它时而清晰,时而模糊。在那些没有受到阳光的侵蚀,尚未褪色的墙纸后面———我能看见一个奇怪而不成形的影子,鬼魅般地隐匿在那愚蠢而又扎眼的图案后面。

“我”“不可思议地喜欢上了这个房子,尽管仍有墙纸的存在———也可能就是因为这墙纸的缘故

(上接第14页)[3]戴望舒诗译集[M].

[4]波德莱尔.恶之花[M].钱春绮,译.人民文学出版社,

1991.[5]波德莱尔.恶之花[M].沈琪,译.人民美术出版

吧”,一步一步,“我”无法控制地被纸上的图案吸

引,而且设法一直追随到底。“我”发现有个影子“像是个女人弯着腰到处爬”。实际上,爬行的妇女是“我”的真实写照,它象征着女性不能自由地站立,不能自由地说出自己的想法,被束缚在父权制下,卑微地无声无息地“爬行”着,总也逃不出父权制森严的围墙。“我”想象自己也和那些妇女一样被困,然而通过撕掉墙纸而得到了解放。小说最后的“我”成了真正的疯子,反锁在室内沿着四壁不停地爬行。很明显,所有这些都是吉尔曼的象征主义手法。通过这个疯女人和栅栏后的那个女人,故事揭示了在男权文化统治下女性的角色和社会地位。

综上分析,小说《黄色墙纸》是一部带有鲜明女性主义特征的文学作品,其对女性主义理解的深度和广度早已超越了时代的限制,,,她的疯,,但她却自由了,至少【参考文献】

[1]Bressler,CharlesE.LiteraryCriticism,anIntroductionto

TheoryandPractice[M].HigherEducationPress,2004.[2]CharlottePerkinsGilman.TheYellowWallpaperandOtherWritings[M].BantamBooks,1989.

[3]陈晓兰.女性主义批评与文学诠释[M].敦煌文艺出版

社,1999.

[4]王恩铭.20世纪美国妇女研究[M].上海外语教育出版

社,2002.

[5]童明.美国文学史[M].译林出版社,2002.

[6]朱刚.新编美国文学史:第2卷[M].上海外语教育出

版社,2002.

[7]张中载,王逢振,赵国新.二十世纪西方文论选读[M].

外语教学与研究出版社,2002.

[6]波德莱尔.波德莱尔美学论文选・译本选[M].[7]现代法国诗歌美学描述[M].葛雷,梁栋,译.[8]程抱.外国文学研究[J].1980(1).

[9]外国文学集刊[M].中国社会科学院出版社,1983.

社,1994.

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