A123兴衰录 投稿:魏闈闉

10年里急速扩张、大把烧钱,缘何未能给这家美国新型电池企业带来好看的利润曲线?2001年初,一位26岁的委内瑞拉企业家叩响了麻省理工大学科学与工程学教授蒋业明(Yet-MingChiang)办公室的门,于是一家依靠纳米技术建立的新型电池公司就此拉开序…

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提要:在中国历史上,历史教育有悠久的传统和重大的意义。《国语?楚语上》所记春秋中期楚国大夫申叔时论傅太子之道,是目前所见历史文献中较早和较明确的关于历史教育的论述。申叔时所提出的九种历史文献及其教育作用,包含广泛的内容和社会意义,在中国古代历史教育史…

10年里急速扩张、大把烧钱,缘何未能给这家美国新型电池企业带来好看的利润曲线?  2001年初,一位26岁的委内瑞拉企业家叩响了麻省理工大学科学与工程学教授蒋业明(Yet-Ming Chiang)办公室的门,于是一家依靠纳米技术建立的新型电池公司就此拉开序幕。  这位企业家就是后来麻省理工大学商业研究顾问里克?福勒普(Ric Fulop),他被蒋的自组织电池概念吸引慕名而来。彼时,福勒普一直想成立一家电池公司。  蒋业明虽在1980年代末组建过公司,不过其大部分时间都在进行纳米材料及现代陶瓷技术化学成分的研究。他曾在2001年初发现了一个可能改变电池制造的变革方法,确切地说是胶体表面力,这种力可将电池里的正负极颗粒自动按照正负极分组。  在此之前,这位华裔科学家曾与自己的好朋友、康奈尔大学博士巴特?瑞利(Bart Riley)分享了自组电池的概念,两位“智库”认为可以在这一概念基础上成立一家公司,但却不知如何来推进。这时,里克?福勒普“毛遂自荐”地出现了。  2001年7月,蒋业明、里克?福勒普和巴特?瑞利聚到了一起,很快讨论出他们在这家公司各自扮演的角色——福勒普负责募集资金并担当管理者,蒋业明主要负责技术,瑞利则是工程师。  有了初步设想,紧接下来的就是募集资金。三个人准备了一份20页的PPT做陈述说明,同时还为蒋业明在麻省理工学院实验室发现的核心技术申请了专利,并从实验室里带出了0.5克的纳米磷酸铁锂正极材料。  2001年年底,蒋接受了美国能源部的游说,几个月后,公司收到了政府10万美元的拨款,用于纳米磷酸铁锂电池材料的创新研究经费,麻省理工学院的许可执照也下来了,一切都在按既定的发展路线进行。  在又雇用了一名麻省理工理科硕士后,2002年,A123公司,这家最初只有4个人的公司,在波士顿大学的光电子企业加速器中心宣告成立,它的名字来源于用于计算自组织电池中控制纳米颗粒游动力量的公式。  无心插柳  企业要发展,必须要有人,A123公司也不例外。为了找到首批15名员工,他们进行了500个电话面试。A123要找的主要是技术人才,但复合型人才更对他们的胃口。  2002年4月,大卫?维欧(David Vieau )加盟A123公司,成为公司CEO,距离公司首轮募集资金结束刚刚3个月,维欧曾在美国电力转换公司工作了9年,具有极强的领导力。  到这一年年底,A123公司账上就已经募集到830万美元的资金,它们主要来自North Bridge Venture、红杉创投等公司,最大投资方North Bridge Venture的合作伙伴Jeff McCarthy后来成为公司董事会的成员。  4个月后,摩托罗拉及美国高盛公司被这一新型电池的前景所吸引,于是,又有400万美元的投资砸向了这家被广泛看好的公司。摩托罗拉后来成为A123公司的客户,而高盛目前的首席执行官保罗?雅各布(Paul Jacobs)也是A123公司成员。  不过临近2002年年底的时候,A123公司出现了问题,并且是个很大的问题——原先制定的自组电池技术并不能够很好地工作,利用这一技术生产出来的电池耐用时长相比普通电池,要少得多。看起来,商业化的自组电池离现实还非常遥远,连蒋业明也表示,这一技术还不是很完善。  幸好当时从麻省理工学院带出的那0.5克磷酸铁锂正极材料发挥了作用。由于得到美国能源部的拨款,A123公司得以开始对纳米磷酸铁锂正极材料进行研究。麻省理工的新研究也表明这一材料在早期测试中可以产生惊人的高能量密度。  瑞利曾对外表示在这段时间内,一份学术报纸公布了电池企业对这一技术的发展,不少公司纷纷对这一材料表示出兴趣,这样的情况将A123公司推到了十字路口,“一家公司在刚刚成立的时候往往专注于一件事,而我们当时不得不将目光同时放在两件事情上。”瑞利说。  磷酸铁锂看似更有前途并可能更快实现量产,尽管它不像自组电池技术那样具有创新性。不过管理团队认为如果同时进行两件事,反而会延缓每件事情的发展。因此他们决定成立一个小团队主攻磷酸铁锂正极材料并证实其量产的可能性。  很快,这种预测被证实了,A123公司也最终决定将原有自组电池技术束之高阁,主攻磷酸铁锂纳米电池。  成功入行  这个举措的确很大胆,不过最终结果十分喜人。这一材料被证明十分稳定并且安全,其使用寿命是普通电池的10倍,能量密度是普通电池的两倍。  不过蒋业明很快有些沮丧,因为市场对于轻质、紧凑的电池组需求并不是很大,彼时,新能源汽车仅处于发展的初级阶段。不过一家专注于电力工具的公司百得帮助了他们,这家正在悄悄进行新一代无绳工具开发的企业,发现磷酸铁锂电池是最好的选择。  时间很快指向2005年。这一年,A123公司与百得公司建立了合作伙伴关系,为得伟电动工具品牌提供电池,之后又成功打败日本电池供应商成为百得工具的电池供应商。这标志着A123公司成功进入电池生产领域。  2006年12月,美国能源部与美国先进电池联盟共同给了A123公司一个价值1500万美元的开发合同,即优化其磷酸铁锂电池技术,为混合动力车型提供电池设备。这个联盟的成员即底特律三雄——通用、福特和克莱斯勒。  BAE系统公司也表示从2008年开始将A123公司的锂离子电池技术作为混合动力驱动系统,配在2008款戴姆勒Orion VII混动公交车上。2009年9月7日,超过3000台这样的公交车处于服役中。  2008年3月5日,通用电气、A123公司及挪威电动车制造商Think Global三家公司建立了推动全球交通工具电气化的合作伙伴关系。前者投资2000万美元用于帮助A123公司生产Think电动车所需要的电池。  A123公司与Think Global同时签订了商务供应协定。他们的合作关系曾于第78届日内瓦国际车展对外公布。这年5月,美国先进电动车联盟与美国能源部授予该公司1250万美元的拨款,用于发展针对插电式混合动力车的锂离子电池技术。

10年里急速扩张、大把烧钱,缘何未能给这家美国新型电池企业带来好看的利润曲线?2001年初,一位26岁的委内瑞拉企业家叩响了麻省理工大学科学与工程学教授蒋业明(Yet-MingChiang)办公室的门,于是一家依靠纳米技术建立的新型电池公司就此拉开序…

10年里急速扩张、大把烧钱,缘何未能给这家美国新型电池企业带来好看的利润曲线?2001年初,一位26岁的委内瑞拉企业家叩响了麻省理工大学科学与工程学教授蒋业明(Yet-MingChiang)办公室的门,于是一家依靠纳米技术建立的新型电池公司就此拉开序…

10年里急速扩张、大把烧钱,缘何未能给这家美国新型电池企业带来好看的利润曲线?2001年初,一位26岁的委内瑞拉企业家叩响了麻省理工大学科学与工程学教授蒋业明(Yet-MingChiang)办公室的门,于是一家依靠纳米技术建立的新型电池公司就此拉开序…

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